Van nanotechnologie afgeleid grafeen in gezichtsmaskers – nu zijn er veiligheidsproblemen

Waarschuwingen voor mogelijke “vroege longtoxiciteit” in verband met grafeenbevattende gezichtsmaskers roepen ernstige vragen op over veiligheidscontroles en -balansen.

Voor het eerst gepubliceerd door Global Research op 12 juli 2021

***

Gezichtsmaskers dienen u te beschermen, niet om u in groter gevaar te brengen. Afgelopen vrijdag onthulde Radio Canada echter dat inwoners van Quebec en Ottawa werden geadviseerd geen specifieke soorten grafeenbevattende maskers te gebruiken, omdat deze mogelijk schadelijk zouden kunnen zijn.

Het aanstootgevende materiaal in de maskers is grafeen – een vorm van koolstof die bestaat uit nanoscopisch dunne vlokken van hexagonaal gerangschikte koolstofatomen. Het is een materiaal met een aantal potentieel gunstige eigenschappen, waaronder het vermogen om bacteriën en virussen te doden wanneer ze eraan worden blootgesteld.

Maar ondanks de vele mogelijke toepassingen, is de wetenschappelijke jury er nog steeds niet over hoe veilig het materiaal is.

UPDATE 2 april 2021: Health Canada heeft een advies uitgebracht waarin mensen wordt gevraagd “geen gezichtsmaskers te gebruiken die zijn geëtiketteerd om grafeen of biomassa-grafeen te bevatten”. Meer informatie hier .

Zoals met alle materialen, hangen de potentiële gezondheidsrisico’s van grafeen af ​​van of het in het lichaam kan komen, waar het naartoe gaat als het kan, wat het doet als het daar aankomt en hoeveel ervan nodig is om genoeg schade aan te richten van zorg.

Helaas zijn er, hoewel dit vrij basale vragen zijn, niet veel antwoorden als het gaat om het gebruik van de stof in gezichtsmaskers.

(Toegevoegd op 26 maart 2021) De huidige zorgen over het gebruik van grafeen in gezichtsmaskers vloeien voort uit een memo die Health Canada op 25 maart aan de Canadian Provincial and Territorial Ministries of Health heeft gestuurd. Deze memo is, voor zover ik weet, niet openbaar gemaakt maar toch, hoewel het plannen vermeldt om een ​​openbare verklaring vrij te geven.

In de memo beveelt Health Canada gebruikers aan om “te stoppen met het kopen en gebruiken van gezichtsmaskers die nanovorm-grafeen bevatten” – een verklaring die een groeiend aantal in de handel verkrijgbare gezichtsmaskers dekt.

Als back-up hiervan staat:

“Health Canada heeft een voorlopige risicobeoordeling uitgevoerd die een potentieel voor vroege pulmonale toxiciteit heeft geïdentificeerd die verband houdt met de inademing van nanoform grafeen. Tot op heden heeft Health Canada geen gegevens ontvangen ter ondersteuning van de veiligheid en werkzaamheid van gezichtsmaskers die grafeen in nanovorm bevatten.

“Als zodanig, en bij gebrek aan bewijs van de fabrikant om het veilige en effectieve gebruik van maskers met nanoform grafeencoating te ondersteunen, beschouwt Health Canada het risico van deze medische apparaten als onaanvaardbaar.”

Verder zijn er nog geen details van de gegevens die in die voorlopige risicobeoordeling zijn verwerkt.

Hoe giftig is grafeen?

Vroege zorgen over grafeen werden aangewakkerd door eerder onderzoek naar een andere vorm van koolstof – koolstofnanobuisjes . Het blijkt dat sommige vormen van deze vezelachtige materialen ernstige schade kunnen aanrichten bij inademing. En in navolging van onderzoek hier, is een natuurlijke volgende vraag die moet worden gesteld, of de naaste neef van koolstofnanobuisjes grafeen met vergelijkbare zorgen komt.

Omdat grafeen veel van de fysieke en chemische aspecten van koolstofnanobuizen mist die ze schadelijk maken (zoals lang, dun en moeilijk voor het lichaam om kwijt te raken), zijn er aanwijzingen dat het materiaal veiliger is dan zijn neven en nichten. Maar veiliger betekent niet veilig. En huidig ​​​​onderzoek geeft aan dat dit geen materiaal is dat moet worden gebruikt waar het mogelijk kan worden ingeademd, zonder eerst een goede hoeveelheid veiligheidstests te doen.

Bron: Wikimedia

De afgelopen jaren zijn er een aantal uitgebreide recensies verschenen over de potentiële toxiciteit van grafeen, waaronder dit artikel uit 2018 van Bengt Fadeel en collega’s, en dit van Vanesa Sanches en collega’s . Beide zijn solide beoordelingen door zeer gerespecteerde onderzoeksteams. En beide geven aan dat, hoewel de toxiciteit van grafeen complex is en in sommige gevallen laag kan zijn, het niet te verwaarlozen is.

Als het gaat om het inademen van grafeen, geeft de huidige stand van de wetenschap aan dat als het materiaal in de lagere delen van de longen (het inadembare of alveolaire gebied) kan komen, dit kan leiden tot een ontstekingsreactie bij voldoende hoge concentraties.

Er zijn aanwijzingen dat negatieve reacties relatief kort duren en dat grafeendeeltjes kunnen worden afgebroken en verwijderd door de afweer van de longen.

Dit is goed nieuws, want het betekent dat er minder kans is op gezondheidseffecten op de lange termijn door het inademen van het materiaal.

Er zijn ook aanwijzingen dat grafeen, in tegenstelling tot sommige vormen van dunne, rechte koolstofnanobuizen, niet migreert naar de buitenste lagen van de longen, waar het mogelijk veel meer schade zou kunnen aanrichten.

Nogmaals, dit is bemoedigend omdat het suggereert dat grafeen waarschijnlijk niet zal leiden tot ernstige gezondheidseffecten op de lange termijn, zoals mesothelioom.

Uit onderzoek blijkt echter ook dat dit geen goedaardig materiaal is. Ondanks dat het gemaakt is van koolstof – en het is verleidelijk om koolstof als veilig te beschouwen, alleen omdat we er bekend mee zijn – zijn er aanwijzingen dat de gekartelde randen van sommige grafeendeeltjes cellen kunnen beschadigen, wat kan leiden tot lokale schade als het lichaam reageert op eventuele schade die het materiaal veroorzaakt.

Er zijn ook zorgen, hoewel ze in de literatuur minder goed zijn onderzocht, dat sommige vormen van grafeen drager kunnen zijn van metaaldeeltjes van nanometerformaat die behoorlijk destructief kunnen zijn in de longen. Dit is zeker het geval bij sommige koolstofnanobuisjes , omdat de metallische katalysatordeeltjes die worden gebruikt om ze te vervaardigen, in het materiaal worden ingebed en bijdragen aan de toxiciteit ervan.

Het komt erop neer dat, hoewel er nog veel hiaten zijn in onze kennis over hoeveel grafeen het veilig is om in te ademen, het inademen van kleine grafeendeeltjes waarschijnlijk geen goed idee is, tenzij er uitgebreide tests zijn geweest om het tegendeel aan te tonen.

En dit brengt ons bij grafeenhoudende gezichtsmaskers.

Kan grafeen in gezichtsmaskers een gezondheidsrisico vormen?

Als algemene vuistregel geldt dat technische nanomaterialen niet mogen worden gebruikt in producten waar ze per ongeluk kunnen worden ingeademd en de gevoelige lagere delen van de longen kunnen bereiken . Maar werpen grafeenbevattende gezichtsmaskers grafeenbevattende deeltjes af die klein genoeg zijn om te worden ingeademd en in gevoelige delen van de longen af ​​te zetten?

Hier moet ik bekennen dat ik op een dood spoor ben beland in mijn zoektocht naar bewijs voor of tegen het vrijkomen van grafeenbevattende deeltjes in de door Radio Canada genoemde gezichtsmaskers. Maar dit is op zich al een rode vlag.

Gezien alles wat we weten over de longtoxiciteit van kunstmatige nanodeeltjes en de onzekerheid over de inademingsrisico’s van grafeen, had iemand deze vraag zeker moeten stellen bij het ontwikkelen van grafeenbevattende maskers.

Wanneer nanodeeltjes in de lucht worden ingeademd en doordringen tot de lagere delen van de longen (het alveolaire gebied), kunnen ze een reactie uitlokken die nauwer verband houdt met het aantal of het oppervlak van de deeltjes dan hun massa. En daarom hebben zeer kleine hoeveelheden materiaal het potentieel om veel schade aan te richten – veel meer dan je zou denken op basis van de massa materiaal alleen.

En een gevolg hiervan is dat hoe kleiner of dunner de deeltjes zijn, hoe meer schade ze kunnen aanrichten.

Grafeen bestaat meestal uit plaatachtige deeltjes die slechts een paar atomen dik zijn en honderden tot duizenden nanometers breed (een nanometer is een miljardste van een meter). Als deze bloedplaatjes door gezichtsmaskers in de lucht zouden komen wanneer een drager zou inademen, zouden veel van hen het alveolaire gebied van de longen bereiken.

We weten natuurlijk niet of ze zijn vrijgegeven of niet. Ik heb hier geen gegevens over gezien en ze zitten misschien zo stevig vast aan het maskermateriaal dat ze blijven zitten. En van wat we weten over de fysica van nanodeeltjes, is het onwaarschijnlijk dat individuele bloedplaatjes losraken, omdat de krachten die ze op hun plaats houden simpelweg te sterk zouden zijn.

Maar er is een redelijke kans dat er klontjes bloedplaatjes vrijkomen – vooral als de maskerproducent niet goed over het ontwerp heeft nagedacht. In dit geval kunnen vrijkomende deeltjes in de lucht met een diameter tot ongeveer 5-10 µm potentieel een gevaar voor de gezondheid opleveren.

En dit is waar meer informatie hard nodig is – vooral omdat er een groeiend aantal op grafeen gebaseerde maskers over de hele wereld worden verkocht.

Als Radio Canada gelijk heeft dat Health Canada heeft gewaarschuwd voor “het potentieel voor ‘vroege longtoxiciteit'” geassocieerd met een bepaald merk grafeenbevattende gezichtsmaskers, zou dit suggereren dat er een aannemelijk potentieel is voor het vrijkomen van grafeenbevattende deeltjes en ingeademd als iemand deze maskers draagt. En als dat zo is, moeten er serieuze vragen worden gesteld over de mogelijke gezondheidsrisico’s en de omvang van het probleem.

Hier is het belangrijk om te benadrukken dat we nog niet weten of grafeendeeltjes vrijkomen en, zo ja, of ze in voldoende hoeveelheden vrijkomen om gezondheidseffecten te veroorzaken. En er zijn aanwijzingen dat, als er gezondheidsrisico’s zijn, deze relatief korte termijn kunnen zijn – simpelweg omdat grafeendeeltjes effectief kunnen worden afgebroken door de afweer van de longen.

Tegelijkertijd lijkt het hoogst onverantwoord om een ​​materiaal met onbekende inademingsrisico’s op te nemen in een product dat nauw verbonden is met inademing. Zeker nu er steeds meer gezichtsmaskers beschikbaar zijn die claimen grafeen te gebruiken.

Wie produceert grafeen gezichtsmaskers?

Radio Canada beweert dat de gezichtsmaskers van grafeen die mensen afgeraden worden te gebruiken, zijn geproduceerd door de in Quebec gevestigde fabrikant Métallife. Het lijkt er echter op dat deze maskers afkomstig zijn van de Chinese houdstermaatschappij Jinan Shengquan Group Share Holding Co., Ltd.

Binnen de Shengquan Group maakt de Shandong Shengquan New Materials Co., Ltd. een reeks gezichtsmaskers en ademhalingstoestellen die grafeen gebruiken . En een snelle zoekopdracht op Amazon geeft aan dat een groot aantal bedrijven gezichtsmaskers lijkt te verkopen die Shandong’s vlaggenschiptechnologie “biomassagrafeen” bevatten.

Volgens informatie op nbgenerator.com is Shandong’s biomassagrafeen “afkomstig van natuurlijke rietjes als grondstof, die de pyrolysemethode gebruiken op basis van koolstofafzetting in groepen”. De website verwijst ook naar het Chinese patent ZL 2015 1 0819312.x .

Dit patent geeft iets meer inzicht in het materiaal, maar helaas niet veel. Wat het wel aangeeft, is dat het product sporen van verschillende katalytische metalen bevat, waaronder ijzer en nikkel, mogelijk in de vorm van nanodeeltjes. En als we teruggaan naar wat bekend is over de inademingstoxiciteit van andere vormen van koolstof, kan de aanwezigheid van katalytische metalen een probleem zijn.

Interessant is dat de Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention National Personal Protective Technology Laboratory (NPPTL) in juni 2020 tests hebben uitgevoerd op een Shandong-gasmasker met biomassagrafeen . Het masker presteerde goed in tests die zijn ontworpen om het vermogen te evalueren om blootstelling aan in de lucht zwevende deeltjes in de lucht daarbuiten te voorkomen. Maar deze kijken niet expliciet naar deeltjes die mogelijk vanuit het masker zijn vrijgekomen.

Het goede nieuws is dat de hoge gemeten filtratiesnelheden (meer dan 97% effectief) suggereren dat er weinig interne afscheiding van fijne deeltjes was. Uit de tests blijkt echter niet expliciet dat potentieel schadelijke grafeendeeltjes niet zijn vrijgekomen.

En Shandong is niet de enige producent van op grafeen gebaseerde gezichtsmaskers. Het afgelopen jaar hebben een aantal onderzoekers onderzocht hoe het materiaal aan maskers kan worden toegevoegd – dit in Hong Kong gevestigde onderzoeksteam is slechts één voorbeeld. En meer bedrijven zijn de technologie gaan gebruiken. Een snelle zoekopdracht op Amazon onthult zelfs een lange lijst van producten en fabrikanten, die allemaal beweren betere bescherming te bieden omdat ze grafeen bevatten.

Wat is het volgende?

Ondanks een gebrek aan duidelijk bewijs over gezondheidsrisico’s verbonden aan grafeenbevattende gezichtsmaskers (hoewel Health Canada mogelijk gegevens heeft die nog niet zijn vrijgegeven), moet ik bekennen dat ik me zorgen maak over wat ik zie gebeuren.

Ik loop al meer dan 20 jaar voorop bij het onderzoeken van risico’s van nanomaterialen en het ontwikkelen van benaderingen voor veilig en verantwoord gebruik . En in de loop van deze tijd is het duidelijk geworden dat het veilige en verantwoorde gebruik van nieuwe producten die ertoe kunnen leiden dat nanomaterialen in het menselijk lichaam terechtkomen, serieus moet worden genomen.

Gelukkig zijn veel producten van nanotechnologie relatief veilig – of kunnen ze met enige voorzorg veilig worden gemaakt. Maar we weten genoeg – en weten dat al jaren – om een ​​goed idee te hebben van de vragen die we zouden moeten stellen wanneer er een product is waarbij nanodeeltjes kunnen vrijkomen en ingeademd kunnen worden.

Dit zijn eenvoudige vragen: kan het materiaal in het lichaam komen? Als dat zo is, kan het zich dan gedragen op een manier die schade kan veroorzaken? Zo ja, wat voor soort schade en hoe wordt deze veroorzaakt? En hoeveel materiaal is er nodig om zorgen te zaaien?

Sommige van deze vragen zijn lastig te beantwoorden als het gaat om nanomaterialen zoals grafeen, omdat we niet altijd weten wat het is met het materiaal dat onze biologie verstoort en wat de gevolgen zijn. Maar dit is waar onderzoek en een flinke dosis voorzichtigheid van pas komen onder de universele regel van “better safe than sorry”.

De ironie hier is dat er de afgelopen decennia honderden miljoenen dollars zijn gestoken in het bestuderen van de risico’s van kunstmatige nanomaterialen. Maar als het gaat om producten uit de echte wereld en risico’s in de echte wereld, lijkt niemand de vragen te stellen die tellen of antwoorden te geven!

Shandong is niet de enige fabrikant van grafeen gezichtsmaskers. Er worden over de hele wereld miljoenen gezichtsmaskers en ademhalingstoestellen van grafeen verkocht en gebruikt. En terwijl het zich ontvouwende nieuws zich richt op Quebec en een bepaald type gezichtsmasker, schept dit onzekerheid over de veiligheid van grafeenbevattende maskers die worden verkocht.

En deze onzekerheid zal blijven bestaan ​​totdat fabrikanten en regelgevers gegevens verstrekken waaruit blijkt dat ze de producten hebben getest op het vrijkomen en vervolgens inademen van fijne grafeendeeltjes en hebben aangetoond dat de risico’s verwaarloosbaar zijn.

Als die gegevens er niet zijn, is dat onverantwoorde innovatie op grote schaal — ook al blijken de risico’s verwaarloosbaar klein. Het getuigt van een mate van naïviteit en minachting voor onderzoek naar risico’s uit het verleden dat het vertrouwen in maskergebruik dreigt te ondermijnen. En het loopt het extra risico dat het angsten oproept bij degenen die op verantwoorde wijze gezichtsmaskers hebben gebruikt en zich nu afvragen of ze daardoor hun gezondheid op het spel hebben gezet.

En als de risico’s niet te verwaarlozen zijn, hebben we een probleem dat veel verder reikt dan Quebec!

Ik hoop oprecht dat eventuele risico’s van het gebruik van grafeen in gezichtsmaskers verwaarloosbaar zullen zijn en dat gegevens die dit aantonen snel aan het licht zullen komen.

Maar als het gaat om de risico’s van het gebruik van nieuwe technologieën, is hoop alleen niet goed genoeg. Evenmin is het naïef om een ​​nieuw materiaal te gebruiken terwijl de potentiële risico’s worden genegeerd.

*

Opmerking voor lezers: klik op de deelknoppen hierboven of hieronder. Volg ons op Instagram, @crg_globalresearch. Stuur dit artikel door naar uw e-maillijsten. Crosspost op uw blogsite, internetforums. enzovoort.

Uitgelichte afbeelding is van OffGuardian


Aanvulling

Bij het onderzoeken van het Shandong grafeen gezichtsmasker, kwam de volgende afbeelding naar voren op nbgenerator.com die leek aan te geven dat het masker FDA-goedkeuring heeft:

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.